May 20 • 12M

Finding the "Disappeared"- a search for reconciliation in Colombia

This group of ex guerilla investigators try to bring closure to victims of the war as new conflict surges

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Original journalism on Latin America, from discussion on current events to deeply human narratives, to crime and drugs
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“The desitination of Colombia cannot be war” - a mural at a re-incorporation community for ex-FARC fighter in Arauca, Colombia (photo: Joshua Collins)

Avast ye! It’s Friday.

This week, Amy and Paulo are shivering their timbers with scurvid, the most briny of omicron subvariants. Josh is setting sail for Bogotá and Dani is writing a lot and crying in a fetal position.

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For this week’s podcast, Josh is telling a story of reconciliation. Since FARC, the Colombian insurgent group, signed a peace deal with the state in 2016, several ex-combatants have formed a team that searches for those who disappeared during the country’s armed conflict. During this humanitarian work, they met Helmut Ángulo, who was searching for the bodies of his parents. To find out what happened next, listen to the episode!

Onto the news:

In Chile, the government of Gabriel Boric this week declared a state of emergency and sent the military back to the south of the country. They stated that the move was to defend transport links from attacks perpetrated by members of Indigenous communities such as the Mapuche. The decision marked a new turn in Boric’s policies: on 27 March, just weeks after he came to power, he withdrew the military stationed in the same region by the right-wing government of Sebastián Piñera, fulfilling one of his campaign promises. Now, despite the rejection of parts of his coalition and his voters, Boric’s government is arguing that the military will not take part in repressive action, but rather will limit themselves to protecting highways and communication infrastructure, to avoid interruptions to the transport of essential goods. This piece from last year gives a good overview of the situation for Indigenous rights in the region.

On Tuesday, José Carlos Acevedo, mayor of the Paraguayan city of Pedro Juan Caballero, was shot seven times by a band of hired killers who have yet to be identified. He is in an induced coma, with doctors saying his condition is “critical” and he is highly unlikely to recover. The attack came a week after the murder of the Paraguayan prosecutor Marcelo Pecci, who was also attacked by hitmen on a beach in Colombia. The Paraguayan government, which attributes the killings to drug trafficking rings in the country, “declared war against organized crime” on Thursday.

Argentina carried out its national census on Wednesday, two years later than planned because of the COVID-19 pandemic. According to provisional information from the country’s National Institute of Statistics and Census, which carried out the study, Argentina currently has a population of 47,327,407, around seven million more than in the 2010 census. Of those, 52.83% identify as women, 47.05% as men, and 0.12% don’t identify with either category.

Earlier this week, the Biden administration announced a series of measures that would ease relations between the US and Cuba, marking a break with the policies of ex-president Trump. The new measures include resuming commercial flights to Cuban cities besides Havana, suspending the US$1,000 quarterly remittance limit, allowing people to send remittances to people they’re not related to, and expanding visas, including for educational trips, work meetings, and research. 

In a similar vein, Washington slightly relaxed its oil sanctions on Venezuela by permitting Chevron, the last US oil giant with significant operations in the country, to restart talks with the Maduro regime. For more about what oil sanctions relief could mean for the Venezuelan people, listen to Amy’s podcast from last week.

In Colombia, the Constitutional Court this week recognized the traditional midwifery practiced widely among Pacific and Caribbean populations as ancestral knowledge and national patrimony. This obliges the Ministry of Health to include those who practice midwifery in the social security system. The ruling also means that the practice will be included in the formal medical system. Happy feminist Friday!

What we’re reading:

  • In El Salvador, the brutal spree of 87 murders that took place in March was carried out by gangs in retaliation for the government failing to keep up its end of a deal it had made, according to this El Faro long read.

  • We asked on Twitter for your favourite books about Colombia and this is what you said. We’d better get to the library - lots of great recommendations here!

Spanish words of the week:

  • morlacos (m) - heavyweights, fighting bulls… or money! Dough! Cash!

¡Noticias castellanas!

Esta semana, nuestros piratas Amy y Paulo están con el garfío abajo por culpa del eskorbuto, la subvariente del omicron más salada. Josh zarpa rumbo a Bogotá y Dani escribe mucho y llora en posición fetal.

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En el podcast de esta ocasión, Josh les cuenta la historia de reconciliación entre Helmut Ángulo, víctima de las FARC, y varios exguerrilleros de este grupo insurgente colombiano que en 2016 firmó un Acuerdo de Paz con el Estado. Desde entonces, los exguerrilleros conformaron un equipo de búsqueda de desaparecidos en el marco del conflicto. En esa labor humanitaria, conocen con Helmut que llevaba años buscando el cuerpo de sus padres, secuestrados y posteriormente asesinados por la guerrilla. Decidieron aunar esfuerzos y en el proceso forjaron una estrecha relación de perdón y amistad. Escucha más aquí:

Por otro lado, el gobierno chileno presidido por Gabriel Boric, ordenó esta semana un estado de excepción y la militarización de la macrozona sur únicamente para, según informaron, defender las vías de transporte de ataques perpetrados por miembros de comunidades indígenas, como la mapuche. Esta decisión evidenció un nuevo giro en las posiciones de Boric, quien el 27 de marzo de este año —a unas semanas de haber asumido— retiró a las fuerzas miliares que el gobierno del derechista Sebastián Piñera había puesto en esa misma zona, cumpliendo así una de sus promesas de campaña. Ahora, pese al rechazo de los sectores más duros de su coalición y su electorado, el gobierno de Boric se defiende argumentando que los militares no participarán de acciones represivas, sino que solo se dedicarán a proteger las carreteras y vías de comunicación, a fin de no perjudicar el tránsito de productos de primera necesidad.

El pasado martes, José Carlos Acevedo, intendente de la ciudad paraguaya Pedro Juan Caballero, recibió siete disparos de bala de parte de un grupo de sicarios aún no identificados. El funcionario permanece en un coma inducido, aunque los médicos dicen que su estado es de “estado crítico” y que es muy poco posible que haya una mejora. Este ataque ocurre una semana después del asesinato del fiscal Marcelo Pecci, quien también fuera atacado por sicarios en una playa de Colombia. El gobierno de Paraguay, que atribuye estos asesinatos a las redes del narcotráfico en el país, anunció este jueves una “guerra declarada contra el crimen organizado”. 

Autoridades de Argentina realizaron un censo poblacional durante la jornada del miércoles 18 de mayo, dos años después de lo programado debido a la pandemia de la COVID-19. Según datos provisorios del Instituto Nacional de Estadística y Censos, órgano encargado del estudio, Argentina tiene actualmente 47.327.407 de habitantes, alrededor de 7 millones de habitantes más respecto del último censo, realizado en 2010. De todos estos, el 47,05% se reconoce varón, mientras que el 52,83% se reconoce mujer. En tanto, el 0,12% dijo no reconocerse bajo ninguna de esas categorías.

 A inicios de semana, el gobierno de los Estados Unidos, presidido por Joe Biden, anunció una serie de medidas que flexibilizan sus relaciones con Cuba y que, a su vez, suponen un retroceso respecto de las políticas planteadas por el expresidente Donald Trump. Entre estas nuevas medidas, según informó el Departamento de Estado, están el restablecer los vuelos comerciales a distintas ciudades cubanas además de La Habana; suspender el límite de USD 1.000 por trimestre al envío de remesas, y que estas se puedan enviar a personas que no sean familiares; y ampliar el procesamiento de visas, incluyendo los viajes educativos, por reuniones profesionales y por investigación.

En Colombia esta semana la Corte Constitucional reconoció la partería, practicada por una amplia parte de la población del pacífico y el caribe, como saber ancestral y patrimonio nacional. Este reconocimiento obliga al Ministerio de Salud a incluir a quienes ejercen este oficio en el Sistema de Seguridad Social. Además, el fallo también implica que se incluya la partería como forma de medicina ancestral contemplada dentro del Sistema Médico. ¡Feliz viernes feminista!

¿Qué estamos leyendo?

Según este reportaje de largo aliento de El Faro, la brutal ola de 87 asesinatos que tuvo lugar en marzo en El Salvador fue llevada a cabo por pandillas en represalia porque el gobierno no cumplió con su parte de un trato que había hecho.